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    該買消費型數位相機還是數位單眼?這常讓口袋麥克麥克的人傷透腦筋。消費型相機輕巧方便、選擇場景就能拍照,不過擴充性差,想拍個淺景深照片或換個鏡頭都沒輒;買數位單眼嘛,每回出門都得背上一堆鏡頭腳架的,攝影技術還沒長進倒是肌肉練出好幾塊,另外光圈先決快門先決的也得琢磨個老半天,快門按下前拍攝對象早已經不耐煩囉!

    假如有一款相機,可以像數位單眼這樣自由更換鏡頭,並能保有優異的攝影品質,同時還能像消費型數位相機這般輕巧有型、操作便利,那該有多好?

    Micro Four Thirds(以下簡稱 M4/3)也許可以達成這樣的願望唷!這是Olympus 和Panasonic 兩大相機品牌共同在 2008 年 8 月聯合發表了一個新的系統平台,同年 9 月,Panasonic 率先推出全世界第一款 M4/3 系統可交換鏡頭相機 – Lumix DMC-G1,更是讓 M4/3 的相關新聞與討論文章數量居高不下。而在今年 7月4日,Olympus旗下的第一款 M4/3 系統新機EP-1在台公開亮相,全新的造型與設計概念令人大為驚豔。所以,咱們非常有必要來了解一下究竟什麼是 M4/3 系統?

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   從4/3系統再進一步的演變

    所謂 4/3 系統,是指成像圈被設計為三分之四吋,而長寬比為 4:3 規格,感光元件的實際大小為17.3 x 13 mm,約是有 35mm 全片幅感光元件的 1/4 大。雖然 4/3 系統所強調的是相對輕巧的體積與重量,不過對於某些消費型數位相機用戶來說,還是不夠小巧輕盈。就算輕巧如 E-420 配上 Zuiko Digital 25mm f2.8 餅乾鏡不過才 475g(380g + 95g)的重量,但在他們的眼中,這樣的重量和一般消費型數位相機頂多一百多到二百多公克還是存在一段不小的差距,更別說體積上的差異。

    尤其是家庭與女性的消費型數位相機用戶。在家庭用戶方面,不外乎希望的是操作簡易但同時能有比一般消費型數位相機還要優秀的畫質表現,而女性用戶則希望在優秀的畫質下,能有遠比現有單反還要輕小的機身,故 M4/3 系統可以說是針對上述這兩種使用者用戶的需求而設計、誕生的。

    M4/3現身,驚動萬教!
    所謂的M4/3系統,其實是以現有的 4/3 系統加以改良演變而來,透過一些硬體上的變動來達到真正縮小體積與重量的目的,而在此目的之下 Olympus 有幾項對於 M4/3 系統的堅持:

1、保留高畫質 4/3 感光元件前提之下,進一步縮小體積與重量。
2、透過轉接環便可使用現有 4/3 系統鏡頭,倍率一樣維持 2X 轉換率。
3、不犧牲畫質的前提下,開發出更輕巧的 M4/3 系統專用鏡頭。
4、加入錄影功能。
5、廣角端鏡頭小型化。
6、為增加可攜帶的高自由度與更好的使用經驗,將全部採用 LiveView 取景。

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    以上可以看成是 M4/3 系統的一套基準,也就是說 M4/3 系統將依照這套標準來進行開發、設計和量產。以4/3系統加以改良而誕生的 M4/3 系統,最主要的特點如下:

1、縮小的關鍵:取消反光鏡與光學觀景窗
可攜帶的高自由度的第一步,就是全面取消 4/3 系統上存在的反光鏡與五稜鏡,改以 LiveView 和電子觀景窗(EVF)來取景。少了這兩項單反身上最關鍵的零件,是一大改革與創新,也能有效的縮減體積和重量。
LiveView 的取景方式說穿了就是使用 LCD 來取景,和現有的消費型數位相機是同樣的取景方式,從 Panasonic 的 G1 和 GH1 的經驗來看,Olympus 的第一台 M4/3 系統相機在 LiveView 時的對焦速度將是可以被期待的。

2、鏡後距只有原 4/3 系統的 1/2
所謂的鏡後距,指的就是鏡頭(後玉,或是接環)至感光元件的距離,由於因應 M4/3 當初的設計理念而拿掉了反光鏡與五稜鏡,故 M4/3 系統的鏡頭距比起原 M4/3 可縮短約 50%,使機身的整體體積更為縮小。

3、相較於原 4/3 鏡頭,M4/3 系統的專用鏡頭接環外徑縮小約 6mm
Micro 4/3 系統的誕生,不僅僅是讓相機更加輕小化,最重要的鏡頭也是大幅度瘦身的目標之一。M4/3 系統的鏡頭外徑比起原 M4/3 縮小了大約 6mm,是在不影響長久以來擁有無數口碑之鏡頭光學品質的最佳調整,讓鏡頭也能變得更迷你、更輕巧。

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4、電子接點由原先的 9 點增加至 11 點,鏡頭和機身將可交換更多資訊,讓功能更完整
進入數位時代,愈來愈多鏡頭的測光、光圈等功能都是利用機身來控制與進行,所以鏡頭上的電子接點就是被用來傳送相關資料,讓鏡頭與機身彼此可以互相溝通。而 M4/3 系統將全面採用 LiveView 與 EVF,再加上增加錄影功能和因應可預期未來相機功能將會愈來愈多,故當初在設計 M4/3 系統時,就決定將鏡頭的電子接點增加,讓鏡頭和機身可交換更多資訊,使其功能更加完整。

5、加強 LiveView 取景,導入錄影功能
前面提到,由於 M4/3 系統最大訴求的客戶群是家庭和女性用戶,尤其是家庭用戶,往往購買相機最大的目的就是要為家中的小朋友紀錄下美好的回憶,故除了拍照之外,錄影功能對他們來說也是很重要的需求之一。加上 M4/3 系統將全面採用 LiveView 來取景,更是有利於錄影功能的使用。

    由上述的 M4/3 特點與官方意示圖可看出,Olympus 的確為我們打造出許多人心目中已期待多年的理想相機系統 -  M4/3,在不犧牲原有的高畫質與強度之下,能有媲美消費型數位相機的輕盈小巧,又可依照攝影題材的不同來交換鏡頭,並增加錄影功能。

    M4/3 系統的出現,無疑是 Olympus 甚至是相機世界中的劃時代作品,Olympus 一直強調 M4/3 系統可同時擁有「輕盈」、「小巧」和「高畫質」三項特點,打破以往攝影樂趣上的侷限,讓人們能更輕鬆、無負擔的享受攝影。根據 Olympus 在 2008 年 8 月的 M4/3 規格發表會所提供的資料來看,M4/3 將可吃下約二千萬台(約 20%)消費型數位相機的市場,這些潛在的客戶群就是上述所提到的家庭與女性用戶,依照目前所得的種種資訊來看,E-P1 極有可能進入她們的生活,並取代她們手上所持有的消費型數位相機,更別提其他攝影玩家手上的隨身機種。


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